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Lille : le point avant les Nations !

Romain F.
A l’approche du grand rendez-vous des Nations, le directeur sportif du Supercross de Paris-Lille (12 & 13 novembre prochains), Xavier Audouard, nous dit (presque) tout sur cette édition 2016 de l’épreuve-phare du SX européen…

Le plateau de Lille est-il bouclé à ce stade de la saison ?
"Presque ! Nous avions présenté les grosses têtes d’affiche – Marvin Musquin, Romain Febvre, Justin Barcia ou encore Jordi Tixier- à l’époque du GP de France, pour le reste, il a fallu plus de temps car le contexte en Amérique est très compliqué cette année : de nombreux pilotes changent de team ou tout simplement en cherchent encore un pour 2017, de nouvelles courses sont apparues au calendrier, il y a à la fois beaucoup d’incertitude et de sollicitations pour les pilotes comme pour les teams...  Heureusement nous pouvons compter sur le soutien d’écuries majeures comme JGR Yamaha -qui, comme nous, s’est félicité du retour en forme tardif mais réel de Barcia, témoin sa deuxième place de manche au GP de Charlotte, devant toutes les stars des GP- ou encore Geico Honda dont nous avons engagé les deux top-pilotes SX, Malcolm Stewart -le champion 250 Côte Ouest et habitué de Lille- et Christian Craig, troisième du très relevé championnat Côte Ouest (une victoire et cinq podiums). Tous deux ont des aptitudes encore meilleures  450 qu’en 250, de par leur gabarit et leur style, et ils s’aligneront bien au guidon de Honda CRF450. On connaît la “générosité” du pilotage de Malcolm, quant au fils de Mike Craig (qui a fait le bonheur de Bercy en son temps), c’est un formidable styliste et il est aussi monstrueux que son coéquipier dans les whoops ! Avec Barcia, Stewart et Craig, le team US a déjà une belle allure et la confrontation avec l’équipe de stars françaises déjà citée s’annonce explosive (notamment entre Musquin et Barcia, qui se sont “trouvé” en piste à plus d’une reprise sur la fin de saison US) ! Nous espérons compléter cette liste avec Aaron Plessinger, le dauphin de Malcolm en Côte Ouest, qui a lui aussi un gros potentiel en 450 ou encore Benny Bloss, le rookie MX 2016…"

Y aura-t-il une équipe “Reste du Monde” comme certaines années ?
"Oui car cela correspond tant à notre tradition qu’à l’évolution du cross. Le fossé technique qui a existé entre pilotes de SX et pilotes de GP est une chose du passé. Un Febvre, un Gajser ou encore un Guillod scrubbent autant, voire plus radicalement que les stars des US ! Entre les GP des USA et la prochaine SMX en Allemagne, qui s’annonce très intéressante, sans oublier évidemment les Nations, les échanges se multiplient, c’est une bonne chose et Lille se situe résolument dans cette dynamique. Pour les stars du MX, le juge de paix à apprivoiser, c’est les whoops et à Lille, ils le savent, il y en aura. Romain Febvre, notamment, a prévu de travailler particulièrement la question, tout comme le fait Valentin Guillod, sous les conseils de son coach éclairé, Yves Demaria. Le Suisse veut rouler en SX, comme le tout nouveau champion de Grande-Bretagne, le pilote Monster Kawasaki DRT Tommy Searle qui, en plus, a des années de SX aux US à faire valoir. Pour une équipe Reste du Monde il faudra au moins un troisième, ce ne pourra pas être Gajser (qui sera en testing HRC au Japon en novembre) mais plutôt Shaun Simpson (excellent à Lille l’an dernier) ou Arnaud Tonus, selon le team pour lequel il signera. Tous ces garçons roulent aux Nations et les Teams UK comme Suisse sont de gros outsiders. On aura une liste finale après cet ultime rendez-vous officiel (les programmes de Guillod et Tonus ne sont pas encore connus/annoncés). A Lille, l’équipe Reste du Monde aura son mot à dire et c’est conforme au statut de grand rendez-vous de prestige international de notre épreuve."

Il y aura tout de même une majorité de Français ?
"Pour ce qui est du Trophée par “Nations” OCD, on prend les trois meilleurs résultats donc chaque “team” a sa chance mais, le multi-champion Fabien Izoird l’a brillament prouvé (podium l’an dernier!), comme ont pu le faire aussi un Cyrille Coulon ou un Cédric Soubeyras dans le passé, les spécialistes du SX Tour sont un renfort précieux pour les stars françaises. Du champion SX 2016 “estival” Xavier Boog à l’homme qui monte Thomas Ramette en passant par les valeurs sûres Valentin Teillet, Nicolas Aubin, Christophe Martin, Loïc Rombaut ou encore le Prince de Lille 2015, Maxime Desprey, ils seront une meute à vouloir saisir leur chance de briller devant le plus gros public de la saison ! Par ailleurs on compte sur Benoît Paturel (motivé mais en attente du feu vert de son team) pour remplacer l’infortuné Dylan Ferrandis (à qui on souhaite bon rétablissement et donne rendez-vous pour l’an prochain!), comme il va le faire à Maggiora, avec succès on l’espère bien sûr ! Lille est vraiment le plus grand rendez-vous de talent français de la saison tricolore et on s’en félicite."

On retrouvera le championnat de France SX Tour en catégorie SX2 ?
"Evidemment et avec plaisir car cette catégorie nous a souvent offert des courses parmi les plus excitantes de la soirée ! Il y aura des nouveautés comme le team JPM du champion SX2 estival et Elite 2016 Florent Richier passant sur Suzuki (ça vaut aussi pour Soubeyras) ou encore le passage du champion 2015 Thomas Do chez Honda Motoblouz. Monster Energy nous enverra deux wild cards américaines, des top amateurs de Loretta Lynn’s 2016, Jake Masterpool (le frère de Jesse, l’ancien petit Prince de Bercy, tragiquement décédé l’année suivante) et Max Markolf, ce qui pimentera évidemment les débats... Le SX2 est présenté par nos fidèles partenaires Bud Racing et YCF, qui dotera le podium en mini-motos “collector Lille”.

Reverra-t-on Livia Lancelot façe aux hommes cette année ?
"Notre double championne du monde sera bien présente et disponible pour ses fans (comme bien d’autres champions, des stars nordistes Milko Potisek et Adrien Van Beveren à la plupart des légendes du cross français comme JMB ou Téfli sans oublier ceux qui, à l’instar d’un Jeffrey Herlings, nous font chaque année la surprise…) mais pas en piste. Elle a bien mérité de profiter de sa saison formidable, face à des filles plus rapides que jamais. Et si son défi SX de l’an dernier a pu lui servir en quoi que ce soit à conquérir ce superbe titre, l’histoire est belle !"

Quel sera le programme FMX ?
"Le Freestyle fait partie intégrante de l’événement et ce sera un show énorme où l’on retrouvera la légende Edgar Torronteras et l’exquis styliste japonais Genki Watanabe, tandis qu’on découvrira le grand espoir allemand Luc Ackermann. L’école française sera représentée par les Sudistes de choc Brice Izzo et David Rinaldo, lequel nous prépare du très lourd, tout spécialement pour l’événement…"

Dis-nous en plus ?!
"David est un spécialiste du “Cali Roll” et aussi un des trois au monde à rentrer le “Rock Solid Backflip”, ce qui nous assure déjà un segment “best trick” de top niveau. Mais, reconnu comme un des top freestylers mondiaux, Rinaldo a participé, à ce titre, aux premiers Nitro Games organisés par Travis Pastrana. Et du coup, il a pu constater comme nous que “la” figure qui a marqué l’événement, c’est le front flip… On vous laisse deviner ce qu’il a en tête !"

Quelle sera le format des courses cette année ?
"Nous restons sur la formule éprouvée à savoir demi-finales, repêchage et grande finale, sans oublier bien sûr la Superpole Bud Racing disputée par les dix pilotes les plus rapides de la soirée. Le championnat de France SX2 est sur deux manches de classement chaque soir. Le Freestyle rythmera la soirée avec trois sessions variées, dont la deuxième plus focalisée sur les “best tricks”, au coeur de la soirée. Mais Lille c’est bien plus qu’une soirée puisque tous les billets donnent accès au paddock extérieur dès 10h le matin ainsi qu’aux essais (à partir de 12h50 samedi et 11h dimanche). Echanges avec les pilotes, animations, essais, show, courses, il y a de quoi bien remplir une journée entière pour les fans de SX !"

Liste pilotes